Cine

El cine en crisis, la taquilla muy afectada

LOS ANGELES.- Según los ritmos habituales de la temporada de los Óscar, la maquinaria de los premios de Hollywood debería estar funcionando a toda máquina en estos momentos. Con el anuncio de las nominaciones a los premios de la Academia el 8 de febrero, las estrellas y los actores más poderosos de la industria deberían ir de coctel en coctel y de banquete en banquete.

Las agendas de los aspirantes deberían estar repletas de proyecciones, sesiones de preguntas y respuestas y pruebas de vestuario. Los votantes de la Academia estarían haciendo sus listas con entusiasmo y revisándolas dos veces.

Pero en estos días, hay poca alegría en una ciudad ciudad inundada de rumores.

Por segundo año consecutivo, la pandemia del COVID-19 ha ahogado gran parte de la vida de la importantísima temporada de premios de Hollywood. Con el cine enfrentándose a lo que para muchos es una crisis existencial y la taquilla de las películas orientadas a los adultos prácticamente diezmada, pocos están de humor para celebrar.

Para agravar los problemas de la industria, los Globos de Oro, que durante décadas han sido un trampolín de mercadotecnia crucial para los aspirantes a los Óscar, han sido retirados de la programación por la NBC a raíz de los meses de fuerte controversia suscitada por la investigación del L.A. Times del año pasado sobre las faltas de ética y los conflictos de representación dentro de la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood, que organiza los premios.

En lugar de la “Fiesta del Año de Hollywood”, solo se celebró una ceremonia privada no televisada, acompañada de una serie de publicaciones en las redes sociales.

Con la cancelación de la mayoría de los eventos presenciales debido a la variante de Ómicron, los asesores de los premios han tenido que esforzarse por encontrar formas de suscitar una charla de importancia crítica sobre los aspirantes a los Óscar de este año.

“Lo que falta es que las conversaciones ocurran dentro de las salas”, dijo el veterano consultor de premios Tony Angellotti. “Ya sabes, ‘¿Qué has visto? ¿Qué te ha gustado?”. Eso ha desaparecido en gran medida. Y por eso, la gente no está tan interesada como antes de la pandemia”.

Tras un año difícil en el que los índices de audiencia de los Óscar cayeron en picada, Hollywood se adentró en esta temporada de premios con una sensación de cauto optimismo de que las cosas se estaban recuperando. Los festivales de otoño de Telluride, Venecia y Nueva York volvieron a celebrarse en persona. Los contendientes retrasados por la pandemia, como la nueva versión de Steven Spielberg de West Side Story y la atractiva King Richard, volvieron al calendario de estrenos.

Al entrar en este año con un puñado de aspirantes al Óscar, incluida la película de la princesa Diana, Spencer, el cofundador y director ejecutivo de Neon, Tom Quinn, sintió que los engranajes familiares de la temporada de premios empezaban a girar de nuevo. Quinn asistió a los festivales de Cannes, Telluride, Nueva York y Londres, y recuerda con agrado la proyección de Memoria, protagonizada por Tilda Swinton, en el Alice Tully Hall del Lincoln Center en octubre, ante un público de 1.100 personas que agotó las entradas.

“Recuerdo que me empapé pensando que este tipo de cosas no hay que darlas por sentadas”, dijo Quinn, cuya compañía se anotó una histórica victoria en los Óscar justo antes del cierre de la pandemia en 2020 con Parásitos, de Bong Joon Ho, ganadora del premio a la mejor película.

Luego, a finales de noviembre, llegó la variante de Ómicron, que aplastó el mercado de las salas de cine orientadas a los adultos justo cuando éste luchaba por repuntar y obligó a posponer, reducir o celebrar virtualmente los eventos presenciales una vez más.

“Volver a este tipo de cierre es, en cierto modo, inesperado y descorazonador”, dijo Quinn. “Porque todos los beneficios secundarios de ir al cine -la conexión humana que se consigue al hacer fila, ir a cenar después, la discusión sobre la película- han desaparecido”.

“Justo cuando las cosas estaban volviendo a la normalidad, Ómicron eliminó el festival de cine de Palm Springs y otros eventos que suelen revitalizar a la gente después del Año Nuevo”, comentó Lea Yardum, responsable de la campaña de premios. “Así que no se siente ese entusiasmo, lo cual es comprensible. Odio decirlo, pero creo que los votantes están aburridos. Los miembros de la Academia son criaturas sociales, y los dos últimos años de aislamiento han minado parte de su interés y entusiasmo”.

Con la habitual carrera de caballos de la temporada de premios más apagada que nunca, Angellotti cree que los críticos de cine podrían tener una influencia indebida en las nominaciones a los Óscar este año. “Son los únicos que realmente hablan de las películas”, expresó con una risa apenada.

El colapso de los Globos de Oro no ha ayudado en nada. Aunque esos premios han sido tratados durante mucho tiempo como una especie de broma interna de Hollywood, de la que se burlan incluso los propios presentadores del programa, la retransmisión, repleta de estrellas, representa un negocio serio para los estudios, que invierten decenas de millones de dólares al año para tratar de asegurar las nominaciones y las victorias.

A principios de este año, algunos en Hollywood creían que los Critics Choice Awards, que se habían trasladado a la fecha de los Globe del 9 de enero, podrían servir como una especie de sustituto. Pero esas esperanzas se desvanecieron rápidamente cuando el espectáculo se pospuso debido a la oleada de Ómicron.

“Siendo realistas, no hay mucha viabilidad comercial para las películas para adultos sin la destreza de mercadotecnia del circuito de premios”, señaló un veterano consultor de éstos, que declinó ser nombrado por estar involucrado con varios aspirantes al Oscar este año.

“Independientemente de lo que se piense de los Globos, la pérdida de un espectáculo con 20 millones de espectadores globales es una gran merma para cierto tipo de películas. No hay intercambio para eso. Es un agujero enorme”.

Las películas más pequeñas que aspiran a los premios y que se han ceñido a los estrenos tradicionales, como C’Mon C’Mon y Red Rocket de A24, se han visto especialmente perjudicadas por la escasa temporada de premios de este año. Sin embargo, los filmes más llamativos que optan a los Oscar también han tenido dificultades para tener ingresos significativos en la taquilla.

A pesar de contar con un elenco de estrellas y directores de renombre, La casa de Gucci, de Ridley Scott, solo ha recaudado 52 millones de dólares, mientras que West Side Story, de Spielberg, solo ha obtenido 35 millones de dólares y El callejón de las pesadillas, de Guillermo del Toro, solo 10 millones de dólares.

Únicamente, una de las posibles candidatas al mejor filme de este año, la epopeya de ciencia ficción Dune, ha recaudado más de 100 millones de dólares a nivel nacional, frente a las cinco candidatas a la mejor película de 2020 que superaron esa cifra. (Ninguna de las ocho nominadas del año pasado se acercó a ese monto, ya que los cines estuvieron cerrados durante la mayor parte del 2020).

En este difícil entorno de las salas de cine, dicen los conocedores, los estrenos en streaming tienen una clara ventaja. “En comparación con algo que se transmite en streaming y está disponible, las películas lineales -sobre todo las que son más antiguas- tienen muchas dificultades para crear una conversación”, dice un consultor de premios que trabaja en ambos tipos de filmes este año. “Una cosa es encender Hulu o Amazon o Netflix después de la cena y ver Don’t Look Up o Being the Ricardos. Eso se siente muy diferente a decir: ‘Voy a ir a esta proyección virtual seguida de un Q&A virtual’ ”.

A pesar de lo complicado que han sido los dos últimos años para Hollywood, algunos ven signos de brotes verdes que surgen de la tierra reseca.

El copresidente de Sony Pictures Classics, Michael Barker, acudió recientemente a los multicines AMC Lincoln Square de Nueva York para asistir a una sesión de preguntas y respuestas sobre el documental de su empresa Who We Are: Una Crónica del Racismo en América.

Después, Barker entró en un cine donde se proyectaba Spider Man: No Way Home, que ha sido uno de los pocos puntos brillantes en una taquilla que, por lo demás, es sombría, y que ha recaudado más de 720 millones de dólares en el país hasta la fecha.

“Parecía el Super Bowl”, dijo Barker. “Creo que es una tontería esa idea de que la gente no va a volver al cine. A las personas les gusta experiencia de ir a las salas, igual que ir al teatro en vivo. Volverá. Estoy convencido de ello”.

Barker afirma que la principal candidata a los premios de su compañía, Madres paralelas, de Pedro Almodóvar, protagonizada por Penélope Cruz, ha sido ampliamente vista por los miembros de la academia, incluyendo proyecciones recientes con las entradas agotadas en el Landmark del oeste de Los Ángeles, en las que la actriz española participó en las preguntas y respuestas posteriores.

A Cruz, que ha ganado premios como actriz principal por la película de la Asociación de Críticos de Cine de Los Ángeles y de la Sociedad Nacional de Críticos de Cine, se le dijo que no tenía que asistir, dado el aumento de casos del COVID. Ella siguió adelante y después le envió un mensaje a Barker, diciéndole: “Fue eléctrico ahí dentro”.

“Estaba tan emocionada que quería hacer más”, dijo Barker, y añadió que inmediatamente programaron otro evento con la actriz. “Cuando amas el cine, quieres estar rodeado de otros que comparten ese mismo amor”.

Otras celebraciones que se están llevando a cabo -como una para la protagonista de Spencer, Kristen Stewart, en los Bungalows de San Vicente la semana pasada- se han reducido a fiestas de bajo perfil y a pequeña escala, en las que los asistentes presentan sus tarjetas de vacunación y pruebas COVID.

Por ahora, mientras anhelan el día en que puedan volver a sus habituales manuales de campaña, los cansados asesores de premios siguen adelante y esperan lo mejor. Como dijo un veterano estratega, “se lanza todo y se ve lo que pega”.

“Por lo general, en esta época del año tengo el dedo en la llaga para saber dónde están los cerebros de todo el mundo, y ahora mismo es difícil de decir”, detalló Yardum. “Hay un gran trabajo y estamos haciendo todo lo posible para que la gente lo vea. Pero, aun así, al estar un poco en el vacío, solo hay que esperar que los miembros de la academia se tomen el tiempo de verlo”.

CON INFORMACIÓN DE ANSA

TV&SHOW/ Rondero’s Medios

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