Cine

El mexicano Diego Calva destaca en el film «Babylon», junto a Brad Pitt y Margot Robbie

LOS ANGELES.-  En BABYLON, la nueva película de DAMIEN CHAZELLE, ganador del Oscar al Mejor Director por La La Land, las escenas de drogas, sexo y descontrol se combinan con momentos históricos relacionados a la transición entre el cine mudo y el sonoro. En medio de toda esta locura, se mueven los astros de Hollywood BRAD PITT y MARGOT ROBBIE, mientras interpretan a personajes que alcanzan por su lado la misma categoría, con la aparición del actor mexicano DIEGO CALVA.

DIEGO CALVA dará mucho de qué hablar en los siguientes días debido al papel estelar que interpreta en la cinta que se estrenó este fin de semana, y que le ha dado ya una nominación a los Globos de Oro como Mejor Actor en una Película Musical o Comedia.

A diferencia de los latinos que logran insertarse en las grandes ligas de la industria estadounidense luego de haber estado muchos años en este país -o de haber nacido en él- y tras haber participado en un sinnúmero de proyectos menores, al ser convocado para este ambicioso proyecto, CALVA vivía en Ciudad de México (su lugar de origen) y sigue radicado por allá. Sin embargo, hizo la entrevista con Los Angeles Times en español. que sirve como base para esta nota a través de una conexión por Zoom con una residencia ubicada en Los Ángeles, donde se desarrolla la historia contada en BABYLON.

CALVA personifica a Manuel Manny Torres, un inmigrante mexicano que, al inicio de la cinta, trabaja como asistente secundario de un ejecutivo del cine, y que poco a poco va ascendiendo al interior de la misma industria. “Esto es algo que me cambió la vida; en ese sentido, soy muy afortunado. Sé que esta clase de papeles no abundan para nosotros; no hay cuatro o cinco películas de esta magnitud al año con un latino protagonista”, reconoció el actor.

“Va a hacer que cambie definitivamente mi carrera, pero creo que también es importante en términos de representación, de seguir logrando que los latinos de diferentes lugares obtengan papeles importantes y complejos en películas importantes”.

Para elegir a la persona que interpretaría al personaje, Chazelle empleó un método poco habitual en nuestros días: la búsqueda de un rostro adecuado a través de fotografías. Y una vez que se decidió por Calva, adoptó otra ruta inusual al invitar al actor a su casa en Los Ángeles con la finalidad de entrenarlo para el papel.

“Estuve allí durante 10 días, viviendo con él y con su esposa Olivia [Hamilton], quien es productora de la película y actúa también en ella”, recordó nuestro entrevistado. “Ensayamos la película entera en su patio, con Damien grabando todo en video, y después de eso tuve mucho más tiempo para prepararme, porque terminamos tres o cuatro meses antes del rodaje, lo que me dio la oportunidad de perfeccionar mi inglés y desarrollar al personaje, debido a que esta historia transcurre a lo largo de 30 años”.

Pese a las complicaciones suscitadas por la pandemia del Covid-19, Calva siente que el trabajo directo con Chazelle resultó esencial y permitió una construcción casi artesanal de la figura de Manny, por lo que los largos periodos de tiempo que se dieron fueron provechosos en lugar de volverse negativos.

«Se trataba de mi primer papel en inglés, y no es fácil ponerse al tú por tú con las estrellas de Hollywood y llegar calmado al set”, afirmó. “Cuando empezamos a filmar, me sabía ya los diálogos de todos los personajes y había jugado con las escenas. Era como si hubiéramos hecho un guion propio para Manuel, lo que nos ayudó a crear atajos y nos permitió saber exactamente lo que debíamos hacer en el rodaje. Íbamos a buscar la magia, pero estábamos ya muy cuadrados y muy organizados con lo que necesitábamos”.

Calva aparece constantemente en interacción con Pitt y con Robbie, porque, desde un momento temprano de la historia, su personaje se convierte no solo en el protegido de Jack, sino que queda perdidamente enamorado de Nellie, con quien tendrá luego un acercamiento mucho más íntimo. Participar en estas escenas tuvo que ser un reto considerable para el joven actor latino.

“Fue como ir a la universidad; tuve la oportunidad de verlos de cerca y aprender de ellos”, retomó él. “Con Margot tuve una química impresionante; le debo muchísimo, y estoy convencido de que tuve mis mejores momentos actorales con ella y por ella, debido a su enorme nivel de entrega. Cada día a su lado era un nuevo reto. Y Brad ya es como un gran veterano. Con él, aprendí de la calma y la certidumbre que tiene, del modo en que hace que el set sea suyo”, agregó.

“No fue solo una gran experiencia tenerlos a mi lado, sino también verlos trabajar y obtener enseñanzas de ellos”. Pese a lo dicho, los nervios estaban a flor de piel todos los días. “Siempre había miedo y muchas expectativas, pero también alguien a quien recurrir, con quien poder aterrizar las ideas y ser incluso curioso”, señaló Calva, aludiendo con ello a Chazelle. “Algo que me ayudó mucho es que él me permitió jugar con mis escenas y decir muchos diálogos en español”.

“Fomentó un ambiente de búsqueda que es muy importante para nosotros los actores, porque de otro modo somos como robotcitos”, detalló. “Es increíble cuando te dejan salirte un poco del guion e improvisar. Saber que el director confía en ti te brinda seguridad y hace que te sientas tranquilo”.

Como lo ha dicho Chazelle, Manny está inspirado en varios sujetos de la vida real, incluyendo a René Cardona, un cubano que logró convertirse en ejecutivo dentro de un estudio hollywoodense siendo muy joven, y en Enrique Vallejo, un inmigrante mexicano que pasó de ser camarógrafo de Charles Chaplin a convertirse en supervisor de dirección y de producción.

Las críticas a BABYLON se encuentran divididas: una cinta de más de tres horas en la que abundan las escenas de drogas, de sexo y de desenfreno. 

CON INFORMACIÓN DE ANSA

TV&SHOW/ Rondero’s Medios

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